Conociendo el enfisema, una enfermedad mortal que ataca los pulmones

El enfisema es una enfermedad que se produce debido a la destrucción gradual de los sacos de aire (alvéolos) en los pulmones.

Junto con el asma y la bronquitis crónica, el enfisema también pertenece a un grupo de enfermedades pulmonares conocidas como enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

Lea también: Manchas rojas en la piel, vamos, identifica el tipo y sus causas

El enfisema es una enfermedad pulmonar obstructiva crónica

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una enfermedad caracterizada por un flujo de aire limitado en las vías respiratorias que no puede entrar y salir correctamente.

La dificultad para expulsar el aire de los pulmones puede causar dificultad para respirar o una sensación de cansancio por esforzarse más para respirar.

En 2002, incluso la EPOC se convirtió en la quinta causa principal de muerte en el mundo y la bronquitis crónica y el enfisema se convirtieron en las causas más contribuyentes.

El enfisema es la principal causa de muerte

La condición de los pulmones afectados por enfisema. Foto: //www.britannica.com

Citando la revista médica de la Universidad de Lampung, el enfisema es el mayor contribuyente a los casos de enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

La revista dijo que, según una encuesta de pacientes con EPOC en 17 Puskesmas en Java Oriental, la prevalencia de enfisema pulmonar fue del 13,5 por ciento, la bronquitis crónica fue del 13,1 por ciento y el asma fue del 7,7 por ciento.

Además, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), en 2002 la EPOC era la quinta causa principal de muerte en el mundo. De hecho, la OMS predice que en 2030 la EPOC será la tercera causa de muerte en el mundo.

El enfisema también es una enfermedad respiratoria que puede dañar los alvéolos pulmonares.

Cuando exhala, los alvéolos dañados no funcionan correctamente y el aire viejo queda atrapado. Hasta que no haya espacio para que entre aire fresco rico en oxígeno.

Causas del enfisema

La principal causa del enfisema es la exposición a irritantes en el aire que ocurren durante un largo período de tiempo.

Algunos de ellos como:

Fumar

Fumar es el factor número uno que causa enfisema. Fumar no solo destruye el tejido pulmonar, sino que también irrita las vías respiratorias.

Esta condición causa inflamación y daño a los cilios que recubren los bronquios. Esto provoca inflamación de las vías respiratorias, producción de moco y dificultad para despejar las vías respiratorias. Todos estos cambios pueden causar dificultad para respirar.

Según la Asociación Estadounidense del Pulmón, fumar mata a más de 480.000 estadounidenses al año, y el 80 por ciento de esas muertes son causadas por la EPOC debida al enfisema.

Fumar marihuana

Fumar marihuana o marihuana durante mucho tiempo también puede causar enfisema.

Una página de salud, WebMD.com realizó una entrevista con Christopher Gallagher, profesor clínico asistente en el Centro de Cáncer de la Universidad de Pensilvania.

En la entrevista, Chris dijo que su clínica encontró varios casos de jóvenes que fumaban marihuana sin antecedentes de fumar tabaco. Se les diagnosticó problemas pulmonares que progresaron hasta convertirse en enfisema.

“Los consumidores de marihuana recreativa han diagnosticado casos de cáncer de pulmón. Por supuesto, es razonable sospechar que existe una relación entre fumar marihuana y el desarrollo de enfisema ”, dijo.

La contaminación del aire

El Journal of the American Medical Association publicó un estudio que decía que la exposición a la contaminación del aire puede ser la causa de que alguien desarrolle enfisema.

Los estudios realizados entre 2000 y 2018, encontraron que el desarrollo de la enfermedad del enfisema puede ocurrir en personas expuestas a la contaminación del aire que ni siquiera fuman.

Este estudio examina los efectos combinados sobre la salud de varios contaminantes del aire, como las partículas en el aire (PM2.5), los óxidos de nitrógeno y el negro de humo sobre el enfisema.

El estudio se midió a través de imágenes pulmonares y pruebas de función pulmonar que incluyeron a más de 7.000 participantes masculinos y femeninos.

Personas con mayor riesgo de desarrollar enfisema

Según la Asociación Estadounidense del Pulmón, en 2011 más de 4.5 millones de personas en los Estados Unidos tenían enfisema. La mayoría de estas personas tienen más de 65 años. Los hombres y las mujeres tienen el mismo riesgo de desarrollar esta enfermedad.

Algunas personas con los factores de riesgo más altos

Fumador activo

Para los fumadores activos, el tabaco es la principal causa de enfisema en los pulmones. Cuanto más fume, mayor es su riesgo de desarrollar enfisema.

Fumador pasivo

La exposición al tabaco y las emisiones liberadas por el tabaco a los fumadores pasivos también aumentan el riesgo de que los fumadores pasivos desarrollen enfisema.

Fumador de marihuana

Los fumadores habituales de marihuana durante un período prolongado también pueden causar enfisema.

Personas que viven en áreas expuestas a la contaminación.

Las personas que viven o trabajan en áreas expuestas a alta contaminación, humos químicos o irritantes pulmonares tienen un mayor riesgo de desarrollar enfisema.

Factores genéticos

Los factores genéticos también pueden ser la causa de que las personas desarrollen enfisema desde el principio. Sin embargo, también se reconoce que los casos genéticos de enfisema aún son raros.

Factor de edad

La mayoría de las personas con enfisema relacionado con el tabaco comienzan a experimentar síntomas de la enfermedad entre los 40 y los 60 años.

Exposición al humo o al polvo en el lugar de trabajo.

Si inhala vapores de ciertos productos químicos o polvo de cereales, algodón, madera o productos de la minería, es más probable que desarrolle enfisema. Este riesgo es aún mayor si también fuma.

Exposición a la contaminación interior y exterior

La inhalación de contaminantes interiores, como el humo de los combustibles de calefacción, así como los contaminantes exteriores, como los gases de escape de los vehículos de motor, aumenta el riesgo de desarrollar enfisema.

Los síntomas del enfisema

En pacientes con enfisema, el volumen pulmonar será mayor que en personas sanas, porque el dióxido de carbono que debería ser expulsado de los pulmones queda atrapado en él.

Como resultado, el cuerpo no recibe el oxígeno que necesita, lo que dificulta la respiración de las personas con enfisema. Los pacientes también experimentarán tos crónica y dificultad para respirar.

En algunos casos, muchas personas tienen enfisema durante años sin darse cuenta. A menudo, los síntomas experimentados solo ocurrirán cuando el 50 por ciento o más del tejido pulmonar haya sido dañado.

Hasta entonces, quizás pueda desconfiar si es una persona que tiene factores de riesgo y experimenta algunos síntomas leves como:

  • Sibilancias
  • Asfixiar
  • Dificil respirar
  • Es fácil sentirse cansado
  • Pérdida de peso
  • Aumento de la producción de moco
  • Producción de moco a largo plazo
  • Dificultad para respirar, especialmente durante el ejercicio ligero.
  • Tos prolongada o "tos de fumador"
  • El corazón late más rápido de lo habitual
  • Tos, especialmente al hacer ejercicio o actividad física.

Diagnóstico de enfisema

Cuando experimentas los primeros síntomas del enfisema, los médicos aún no pueden saber si realmente tienes la enfermedad. Porque el diagnóstico de enfisema no puede basarse únicamente en los síntomas.

Su médico deberá realizar varias pruebas para determinar si tiene enfisema o no. Algunas de las pruebas que se pueden realizar son:

Usando un estetoscopio

En las primeras etapas, el médico puede realizar una prueba sencilla. La prueba se realiza tocando el pecho y escuchando con un estetoscopio para detectar un sonido hueco.

Si lo hay, significa que el aire está atrapado en los pulmones.

radiografía

Aunque el uso de rayos X no es útil para detectar las primeras etapas del enfisema. Sin embargo, las radiografías pueden ayudar a diagnosticar casos moderados o graves.

El uso de rayos X se puede realizar a través de una radiografía simple de tórax o TAC (tomografía asistida por computadora). Una vez finalizada la prueba, las lecturas se compararán con radiografías de pulmones sanos o normales.

Las radiografías se utilizan a menudo para diagnosticar enfisema. Foto: Freepik.com

oximetría de pulso

La prueba de oximetría de pulso también se conoce como prueba de saturación de oxígeno. La pulsioximetría se utiliza para medir el contenido de oxígeno en la sangre. Esta prueba se realiza colocando el monitor en el dedo, la frente o el lóbulo de la oreja de una persona.

Prueba de espirometría y función pulmonar (PFT)

La prueba de espirometría y función pulmonar (PFT) es una de las pruebas más útiles para determinar la obstrucción de las vías respiratorias.

La espirometría o PFT evalúa el volumen pulmonar midiendo el flujo de aire cuando el paciente inhala y exhala.

Esta prueba se realiza respirando profundamente y luego soplando en un tubo que está conectado a una máquina especial.

Gasometría arterial

Esta prueba de gasometría arterial mide la cantidad de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre de las arterias. Esta es una prueba que se usa a menudo cuando el enfisema empeora. Esta prueba es muy útil para determinar si el paciente necesita oxígeno adicional.

Pruebas de laboratorio para diagnosticar enfisema

Las pruebas de laboratorio analizarán su sangre para determinar qué tan bien sus pulmones están entregando oxígeno y eliminando el dióxido de carbono del torrente sanguíneo.

Nivel de enfisema

Cuando le diagnostican enfisema, es posible que su médico le brinde algunos comentarios e información sobre la etapa del enfisema que está experimentando.

Algunos niveles de enfisema que suelen presentarse son:

en riesgo

Los niveles de enfisema en riesgo son afecciones que ocurren en personas que tienen una respiración normal en el momento de la prueba.

Sin embargo, tiene la posibilidad de síntomas leves, como tos continua y aumento de la producción de moco.

Nivel de luz

El enfisema de grado leve es una afección que se presenta en personas que muestran una obstrucción leve del flujo de aire durante una prueba de respiración.

En esta condición, tendrá síntomas que incluyen tos continua y producción excesiva de moco. Pero aun así, es posible que no sienta los efectos de la falta de aire.

Nivel medio

En algunos casos, las personas con niveles moderados son personas que comienzan a buscar ayuda médica porque han sentido una disminución en el flujo de aire.

Los síntomas que se sienten a este nivel suelen ser dificultad para respirar durante la actividad física.

Nivel de peso

Las personas con enfisema severo mostrarán síntomas severos de flujo de aire restringido.

Tratamiento del enfisema

El enfisema y alguna EPOC son incurables. Sin embargo, aun así, algunos tipos de tratamiento pueden ayudar a aliviar los síntomas y retrasar la progresión de la enfermedad.

Algunos tipos de tratamiento que se pueden realizar son:

Drogas

El uso de medicamentos para tratar el enfisema depende de la gravedad de sus síntomas. Algunos de los tipos de medicamentos recomendados son:

Broncodilatadores

Estos medicamentos pueden ayudar a aliviar la tos, la falta de aire y los problemas respiratorios al relajar las vías respiratorias.

Este medicamento se usa para ayudar a abrir las vías respiratorias y facilitar la respiración.

Esteroides inhalador

Los esteroides utilizados para el tratamiento del enfisema son esteroides inhalados o inhalados. inhalador. Los esteroides se inhalan en forma de aerosol para reducir la inflamación y pueden ayudar a aliviar la dificultad para respirar.

Antibióticos

Se pueden usar antibióticos si tiene una infección bacteriana, como bronquitis aguda o neumonía, los antibióticos son apropiados.

Terapia

Hay varios tipos de terapia que se pueden realizar para aliviar los síntomas del enfisema, como:

Terapia de rehabilitación pulmonar

El programa de rehabilitación pulmonar le proporcionará varias técnicas para realizar ejercicios de respiración que le ayudarán a reducir la dificultad para respirar que siente.

Terapia nutricional

En las primeras etapas del enfisema, muchas personas necesitan perder peso, mientras que las personas con enfisema en etapa tardía a menudo necesitan aumentar de peso.

Por lo tanto, necesita recibir consejos para complementar una nutrición adecuada.

Terapia de oxigeno

En condiciones de enfisema grave con niveles bajos de oxígeno en sangre, puede usar oxígeno regularmente en casa.

Mucha gente usa oxígeno las 24 horas del día. Por lo general, se administra a través de un pequeño tubo que se coloca en la fosa nasal.

Cirugía como tratamiento para el enfisema

El médico recomendará el paso de la cirugía para ver la gravedad de la enfermedad de enfisema que está experimentando.

Consulta tus problemas de salud y tu familia a través del servicio Good Doctor 24/7. Nuestros socios médicos están listos para brindar soluciones. Vamos, descarga la aplicación Good Doctor aquí!