Estudio: Los casos de depresión infantil se duplicaron debido a la pandemia COVID-19

Para la mayoría de los niños y adolescentes, experimentar la pandemia de COVID-19 es sin duda una experiencia bastante dura. La razón es que se les ordena quedarse en casa, mantener la distancia social de sus compañeros y tener acceso limitado a las actividades.

Se sabe a través de un estudio que la pandemia de COVID-19 ha duplicado los problemas de salud mental en los niños.

Aumento de casos de depresión en niños durante la pandemia de COVID-19

Durante este tiempo, la unidad familiar también está en crisis, debido a la inestabilidad financiera y al creciente estrés psicológico de los cuidadores.

Independiente y colectivamente, estos eventos pueden catalizar dificultades de salud mental en los niños. La siguiente es una explicación basada en investigaciones sobre el aumento de la depresión en los niños durante la pandemia.

Al comienzo de la pandemia, los niños y adolescentes eran el grupo con menor riesgo de problemas médicos y complicaciones por COVID-19. Y ahora, más de un año después de la pandemia, han emergido como las víctimas invisibles de esta crisis global.

La pandemia se ha convertido en estado de emergencia para la salud mental de niños y adolescentes

Muchos médicos y profesionales de la salud infantil llaman la atención sobre la crisis de salud mental de los niños y adolescentes.

Recientemente, la organización benéfica nacional para niños Children First Canada declaró #codePINK, un término comúnmente utilizado en entornos de atención médica para denotar una emergencia pediátrica.

Muchos hospitales infantiles han informado de un aumento del 100 por ciento en las admisiones por problemas de salud mental, un aumento de más del 200 por ciento en las admisiones por consumo de drogas e intentos de suicidio.

Dan informa que el 70 por ciento de los niños y adolescentes han indicado que la pandemia ha afectado su salud mental.

Resultados de la investigación sobre el creciente número de casos de depresión en niños durante la pandemia

Un equipo de investigadores en psicología está tratando de comprender mejor el estado actual de la salud mental de los niños a nivel mundial, un año después de la pandemia.

Un resumen de esta investigación, publicado en Pediatría de JAMA, lo que demuestra que, a nivel mundial, uno de cada cuatro jóvenes experimenta síntomas de depresión clínicamente elevados, mientras que uno de cada cinco experimenta síntomas de ansiedad clínicamente elevados.

Esta cifra es más preocupante en comparación con las estimaciones prepandémicas, que se acercan a uno de cada 10 adolescentes que tienen niveles de ansiedad y depresión clínicamente elevados.

Esto sugiere que es probable que las dificultades de salud mental de los jóvenes se dupliquen durante el COVID-19.

El estrés de salud mental de niños y adolescentes puede continuar a largo plazo

Al observar más profundamente los casos de depresión experimentados por adolescentes, se ha encontrado que, de acuerdo con los datos prepandémicos, las adolescentes mayores tienen un mayor riesgo de experimentar depresión y dificultades de ansiedad.

También encontró que las dificultades de salud mental eran más comunes a medida que continuaba la pandemia.

Esto sugiere que a medida que continúa la pandemia, junto con las medidas de seguridad de salud pública como el cierre de escuelas y el distanciamiento social, también aumentan los síntomas clínicamente significativos de ansiedad y depresión.

Estas condiciones sugieren que los niños y jóvenes de todo el mundo están luchando con dificultades de salud mental y sus síntomas empeoran a medida que continúa la pandemia.

¿Qué se puede hacer para ayudar a los niños y jóvenes?

Como se informó en la página La conversación, investigadores y psicólogos se preguntan si las dificultades de salud mental en los jóvenes continuarán durante los próximos años.

¿El deterioro de su salud mental será uno de los mayores impactos de la pandemia de COVID-19? Los niños y jóvenes que experimentan las diversas consecuencias emocionales y físicas de la pandemia son el futuro de la sociedad.

Para ayudar a promover su bienestar y prosperidad como sociedad, ahora es el momento de actuar para proteger a la próxima generación.

Se sabe que se han realizado esfuerzos para identificar tres objetivos principales a fin de ayudar a la recuperación de la pandemia orientados a mejorar la salud mental de niños y adolescentes.

La importancia del papel de la familia en el mantenimiento de la salud mental de los niños.

Décadas de investigación sobre el desarrollo infantil han demostrado que los niños prosperan en el contexto de rutinas y estructuras claras y coherentes.

Muchas de las estrategias utilizadas para reducir la propagación del COVID-19 han obligado a los niños y jóvenes a permanecer en el interior, interrumpiendo sus rutinas.

Un aumento del tiempo sentado, por ejemplo, más tiempo frente a la pantalla, menos actividad física y una reducción de las actividades estructuradas como deportes, campamentos y actividades extracurriculares pueden afectar la salud mental de un niño.

Mantener las escuelas abiertas y mantener las rutinas familiares durante una pandemia puede proteger la salud mental de los niños.

También es importante apoyar a las familias asegurándose de que tengan los recursos materiales y psicológicos necesarios para ayudar a sus hijos.

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