Epilepsia en niños: cómo distinguir las convulsiones como síntomas tempranos y cómo tratarlas

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La epilepsia en los niños es una afección neurológica (que afecta el cerebro y el sistema nervioso) en la que una persona tiene tendencia a tener convulsiones que comienzan en el cerebro.

Por lo general, la epilepsia en los niños se recuperará antes de que entren en la adolescencia. Sin embargo, si no es así, existen varias opciones de tratamiento que se pueden realizar.

Para conocer los pormenores de la epilepsia en los niños, desde las causas, el diagnóstico hasta el tratamiento, solo eche un vistazo a las siguientes revisiones.

Epilepsia y convulsiones en niños.

El cerebro está formado por millones de células nerviosas que utilizan señales eléctricas para controlar las funciones, los sentidos y los pensamientos del cuerpo. Si se interrumpe la señal, la persona puede tener un ataque epiléptico que a veces se denomina "ataque".

No todas las convulsiones son epilepsia. Otras afecciones que pueden parecerse a la epilepsia incluyen desmayos (síncope) debido a una disminución de la presión arterial y convulsiones febriles debido a un aumento repentino de la temperatura corporal cuando un niño pequeño está enfermo.

Ambas condiciones no incluyen las convulsiones epilépticas porque no son causadas por una actividad cerebral alterada.

¿Qué sucede durante una convulsión?

Hay muchos tipos de ataques epilépticos. El tipo de ataque epiléptico que tiene un niño depende de la zona del cerebro afectada.

Los dos tipos más comunes de convulsiones son convulsiones focales (a veces llamadas convulsiones parciales) y convulsiones generalizadas.

Las convulsiones focales afectan solo un lado del cerebro y las convulsiones generalizadas afectan a ambos lados del cerebro. En algunos tipos de convulsiones, el niño puede darse cuenta de lo que está sucediendo.

En otro tipo, un niño se desmayará y no recordará la convulsión posterior.

Causas de la epilepsia en niños.

La causa exacta de la epilepsia no existe porque no se han realizado estudios que muestren los mismos síntomas en muchas personas con epilepsia en niños.

Las posibles causas o factores que contribuyen a la epilepsia en los niños incluyen:

  • Trastornos del desarrollo, incluido el autismo.
  • Genética, porque algunos tipos de epilepsia son hereditarios
  • Fiebre alta en la niñez que causa convulsiones, conocidas como convulsiones febriles
  • Enfermedades infecciosas, incluida la meningitis.
  • Infección materna durante el embarazo
  • Desnutrición durante el embarazo
  • Deficiencia de oxígeno antes o durante el nacimiento.
  • Trauma en la cabeza
  • Tumores o quistes en el cerebro.

Ciertos factores pueden desencadenar convulsiones en personas con epilepsia. Los desencadenantes comunes incluyen:

  • Emoción
  • Luz intermitente
  • La falta de sueño
  • Omitir una dosis de medicamento anticonvulsivo
  • En casos raros: música o ruidos fuertes, como campanas de iglesia
  • Saltarse las comidas
  • Estrés

Cómo diagnosticar la epilepsia en niños.

Se puede considerar un diagnóstico de epilepsia si su hijo ha tenido más de una convulsión. Por lo general, se indicará a las mamás que consulten a un pediatra.

Se le puede pedir a usted (y a su hijo si pueden) que describan en detalle lo que sucede antes, durante y después de una convulsión. Tener una grabación de video de un niño que sufre una convulsión puede ayudar al pediatra a comprender lo que está sucediendo.

El pediatra también puede sugerir algunas pruebas para ayudar con el diagnóstico. Las pruebas por sí solas no pueden confirmar ni descartar la epilepsia.

Pero pueden proporcionar información adicional para ayudar a averiguar por qué su hijo está teniendo una convulsión. Estos son los pasos que las mamás pueden necesitar y deben seguir cuando lleven a su hijo a consultar a un pediatra:

  • Historial médico familiar completo
  • Detalles de las convulsiones
  • Examen físico
  • prueba de sangre
  • Escáneres y mediciones cerebrales, incluidas tomografías computarizadas, resonancias magnéticas y electroencefalograma (Electroencefalograma)

Tratamiento de la epilepsia en niños.

La mayoría de las personas con epilepsia necesitan medicamentos antiepilépticos para controlar sus síntomas.

Estos medicamentos pueden detener las convulsiones, pero no las curan y no pueden detener las convulsiones cuando se presentan los síntomas.

Los fármacos antiepilépticos no controlan las convulsiones en todos los niños. En estos casos, es posible que se necesiten otros tratamientos.

Estos son algunos tratamientos que generalmente se recomiendan para niños con epilepsia:

1. La dieta cetogénica

Si la medicación no es suficiente, algunos niños pueden probar una dieta cetogénica o "dieta cetogénica" para controlar sus convulsiones.

Sin embargo, para realizar esta terapia, las mamás deben consultar con un pediatra y también con un nutricionista.

2. Neuroestimulación

Si la epilepsia no responde a la medicación, su médico puede recomendarle neuroestimulación. En esta terapia, se utiliza un dispositivo especial para enviar pequeñas corrientes eléctricas al sistema nervioso.

Actualmente existen tres tipos de neuroestimulación para el tratamiento de la epilepsia. Desde la estimulación del nervio vago, la neuroestimulación sensible hasta la estimulación cerebral profunda.

3. Operación

En algunos casos, algunos niños pueden someterse a una cirugía para extirpar parte del cerebro. Estas cirugías pueden prevenir o reducir las convulsiones.

Riesgo de otros problemas médicos.

La epilepsia puede aumentar las posibilidades de que un niño tenga un trastorno del estado de ánimo o del aprendizaje.

También son comunes los dolores de cabeza, las úlceras y otras afecciones físicas. Es importante que los padres estén al tanto de las posibles “comorbilidades” y hablen con el pediatra sobre cualquier problema con el niño.

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